El asma es un trastorno obstructivo de las vías respiratorias que limita el flujo de aire espiratorio. Es tanto aguda como reversible y se caracteriza por la obstrucción del flujo de aire debido a la inflamación, broncoespasmo y aumento de las secreciones de las vías respiratorias. 

El asma es una enfermedad que afecta a todas las razas, edades, sexos y grupos étnicos; 1 de cada 13 personas tiene asma. Afecta a 25,7 millones de estadounidenses, incluidos 7,0 millones de niños menores de 18 años. Afecta al 25% de la población peruana. Las ciudades con mayor incidencia a nivel nacional de esta enfermedad son: Piura, Chimbote, Chiclayo, Ica y Lima. 

El asma y la atopia han aumentado dramáticamente en los países occidentalizados. A pesar de la alta prevalencia de la enfermedad, ha habido mejores resultados y menos hospitalizaciones por ataques de asma. El asma se caracteriza por sibilancias episódicas, hiperreactividad de las vías respiratorias a diversos estímulos y obstrucción de las vías respiratorias. Estos síntomas pueden ocurrir varias veces al día o algunas veces a la semana, según la persona. 

Etiología 

La etiología del asma puede ser multifactorial. Se cree que es una combinación de factores genéticos y ambientales. Sin embargo, el factor principal subyacente a todos los tipos de asma es una respuesta de hipersensibilidad exagerada. Esto se describe como una respuesta mediada por IgE. Esta respuesta es provocada por un agente agresor, ya sea un alérgeno o un agente ambiental lo que da como resultado una mayor presencia de eosinófilos, linfocitos y mastocitos. Esto causa inflamación de las vías respiratorias y daño al epitelio bronquial. Las citocinas también se han identificado como un factor que contribuye a la patogenia del asma. El músculo liso anormal y la contractilidad y la masa del músculo liso también son factores contribuyentes. Los ataques de asma alérgica están relacionados con la exposición a agentes agresores específicos. El factor de riesgo más fuerte para desarrollar asma es un historial de enfermedad atópica.

Se deben considerar los alérgenos y contaminantes tanto de interior como de exterior, estos incluyen:

  • Alérgenos biológicos (ácaros del polvo, cucarachas, caspa de animales y moho)
  • Fumar tabaco en el ambiente durante el embarazo y después del parto se relaciona con un riesgo sustancial de desarrollar asma
  • Productos químicos irritantes y humos: contaminación del tráfico y altos niveles de ozono
  • Productos de dispositivos de combustión.

Diagnóstico

Se requiere de una historia clínica minuciosa, examen físico asociado de acuerdo al caso y  exámenes auxiliares. Las manifestaciones clínicas son variables: tos, dificultad para respirar, sibilancias y los hallazgos del examen físico durante una exacerbación aguda:taquipnea, sibilancias, uso de músculos accesorios, retracciones, fase respiratoria prolongada, opresión o presión en el pecho.

Los datos a obtener en la evaluación inicial: oximetría de pulso, flujo máximo, espirometría: generalmente, si el FEV1 medido mejora más del 12 % y aumenta en 200 mililitros después del broncodilatador, respalda el diagnóstico, radiografía de tórax de ser necesario.

Tener en cuenta la pautas del Panel de Expertos del Programa Nacional de Educación y Prevención del Asma que recomiendan que los pacientes que requieren medicamentos diarios para el asma se realicen pruebas de alergia para alérgenos perennes en interiores. Cuando se encuentran los factores desencadenantes, la exposición a los alérgenos debe controlarse mediante diversas medidas y pacientes cuyos síntomas no están controlados deben ser derivados a un alergólogo para inmunoterapia.

La gravedad del asma se clasifica en intermitente, persistente-leve, persistente-moderada y persistente. Durante la visita inicial, se debe evaluar el asma, la gravedad y el control para iniciar el tratamiento. Luego se debe evaluar el control del asma para determinar un plan de tratamiento.

Tratamiento

El objetivo de la atención del asma es reducir la frecuencia e intensidad de los síntomas y las limitaciones funcionales, así como reducir el riesgo de futuros ataques de asma, una disminución de la función pulmonar o efectos secundarios de los medicamentos. Lograr y mantener los controles del asma implica un enfoque multidisciplinario que incluye la medicación adecuada, abordar los factores ambientales que pueden causar un empeoramiento de los síntomas y ayudar a los pacientes a aprender habilidades de autocontrol y monitoreo y ajustar la terapia en consecuencia. El objetivo del tratamiento es detener los síntomas al reducir la inflamación y la hiperreactividad de las vías respiratorias.

Actualmente, los medicamentos para el asma se clasifican de acuerdo con sus funciones en el control general del asma rápido versus el control a largo plazo. Todos los pacientes deben tener disponible un broncodilatador de acción rápida para usar según sea necesario. Si se utilizan durante más de 2 días a la semana o más de 2 veces al mes para despertarse durante la noche, se debe prescribir un medicamento de control. Los inhaladores de acción rápida son los más efectivos para revertir la obstrucción de las vías respiratorias y proporcionar un alivio sintomático inmediato. Lograr el control a largo plazo del asma requiere un enfoque multifactorial que incluye evitar los estímulos ambientales que pueden provocar broncoconstricción e inflamación de las vías respiratorias, así como monitorear los cambios en la actividad de la enfermedad y, a veces, la inmunoterapia con alérgenos y la terapia con medicamentos. Hay que independizar cada paciente y dar la mejor elección de tratamiento según sea su caso.

Dra. María Siccha

Especialista en Alergia e Inmunología

Médico Alergóloga en la Clínica Padre Luis Tezza

Médico Alergóloga en el Centro de Alergias y Asma Themme Afan